快樂終老!智慧長照成顯學,AI助醫療最大化

科技日新月異地發展,醫療技術的突破讓人類壽命不斷延長,根據聯合國的統計,2050年全球60歲以上老年人口占總人口比率預估將持續攀升至21.1%,人口高齡化勢必為全球趨勢;而台灣高齡化的速度更高於全球平均,根據國家發展委員會推估,台灣已於1993年成為高齡化社會,推估將於2025年邁入超高齡社會(65歲以上人口占總人口比率達20%)。這些看似與我們遙遠數字,事實上卻活生生地在每個人的日常中發生。你有多久沒有好好和家中長輩說說話?多久沒有傾聽他們那些不好意思麻煩家人的需求呢?在人口結構轉變之際,長輩們的經濟安全、健康照護等問題因應而生,讓科技賦能於醫療,家中的長輩們也能當個快樂的老寶貝。

面對來的又快又急的高齡社會,台灣長照需求與日俱增,其中最受矚目的AI人工智慧,在台灣醫療體系中主要提供哪些功能呢?我們從仁愛國中「體感AI躍動樂齡」的活動中可以看到應用AI於高齡社會的可能性,透過威盛Pixetto智慧感功能,讓趣味遊戲取代復健,照顧長輩的身體也同時也消除面對治療的心理抗拒。此外,威盛所推出的智慧病床卡也有效優化醫院管理病患資料的流程,大幅降低醫護人員分身乏術的窘境。

同時,政府挹注許多資源將AI與醫療進行整合,例如:經濟部工業局委託資策會執行108年「AI人工智慧應用發展環境推動計畫」中,重點推出了智能雲端平台,媒合現有的智能床墊、與跌倒偵測系統、智慧水杯等設備,讓長照中器材的操作標準化,並且能第一時間了解長者動向和現況;除了台灣,日本也在長照領域布局已久,已發展出不同功能的長照機器人,居家醫療也更加普及;歐美國家更奠基於強大的研發能量開發出AI眼部診斷軟體IDx-DR、AGV醫療機器人來送餐、消毒及攙扶病人,以及我們常見的醫療手術機器人「達文西手臂」,讓全球需要微創手術的病患都能受惠。

AI人工智慧是科技發展的重要趨勢,尤其跨領域與醫療照護的整合運用,智能醫療已成高齡社會的顯學,我們必須讓科技一同為社會帶來改變。面對不可逆的人口高齡化現象以及未來AI的發展,除了投入更多研發能量來推動智慧長照的巨輪前進,更需鼓勵企業、醫護人員以及最重要的­-我們身邊的長輩,以更開放的心態迎接AI人工智慧與醫療的結合。台灣的醫療水準高、科技技術基礎雄厚,加上醫療照護需求日增,已經具備讓AI醫療照護產業發展的良好條件,但我們業必須謹記,這並不只是一場各國追逐先進科技成果的角力戰,而是真正替長者解決問題、讓他們能安享晚年樂齡生活的應用。雖然醫療照護產業通常需要較久的熟成期,相信在產官學研強力投入下,將能有效開發出更多AI於長照的應用場景,提升專業與應用的水準。

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